Canada: L’odeur des Canadiens

Comment perçoit-on le Canada et les Canadiens quand on les découvre pour la toute première fois?

C’est l’idée derrière cette série de cinq reportages: un portrait du Canada et des Canadiens par les sens, à partir des impressions d’immigrants de toutes origines fraîchement débarqués à Ottawa, la capitale nationale. Des hommes et des femmes dont les sens sont toujours en éveil, frappés par la nouveauté, percevant intensément des choses que les Canadiens ne voient plus, ne sentent plus, n’entendent plus ou ne goûtent plus.

Entre 1991 à 1993, je suis journaliste pour Radio-Canada à Ottawa. Au-delà des sujets d’actualité, je me spécialise dans les questions qui touchent l’immigration, les communautés ethniques et religieuses, une manière de poursuivre mon voyage autour du monde sans bouger de chez moi, d’explorer et de redécouvrir ma réalité au travers du regard des autres. Au fil des mois, je m’amuse à répéter les mêmes questions aux nouveaux arrivants que je croise: à quoi ressemblent la ville, les rues, les maisons? comment les gens s’habillent-ils, que sentent-ils? que pensez-vous de la cuisine canadienne, des bruits de la ville, de la musique? comment les gens occupent-ils l’espace? comment se touchent-ils?

En résumé, il n’y a pas de vérité absolue ou de réponse objective à ces questions mais un kaléidoscope d’impressions parfois contradictoires. Par exemple, certains s’étonnent que les Canadiens aient l’obsession de masquer leurs odeurs corporelles et d’autres, qu’ils ne se parfument pas assez.

Au-delà du côté un peu superficiel de ces reportages (comment répondre à des questions si vastes en moins de huit minutes?), l’idée est d’illustrer que nos perceptions sont conditionnées en grande partie par notre éducation, notre environnement culturel et notre histoire personnelle, sources d’innombrables malentendus, clichés et jugements hâtifs sur les immigrants et « les autres », un thème récurrent sur ce site et qui m’a toujours tenu à cœur.

Ces reportages ont été diffusés dans Transit, une émission de fin d’après-midi animée par Danièle Grenier (et exceptionnellement par Normand Latour pour le reportage sur le « toucher »).
Pour les télécharger (MP3) individuellement, faire clic-droit sur Télécharger et « Enregistrer la cible sous ».

La vue

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Le goûter

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L’odorat

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L’ouïe

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Le toucher

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